superster

Superster Daan Roosegaarde is misschien wel de meest inspirerende persoon in de wereld van vandaag. Ik zag zojuist zijn TEDtalk op het Binnenhof nog en keer terug. Hoe kan er zoveel talent verenigt zijn in slechts 1 persoon…un-fucking-believable! Een fantastisch spreker, mindblowing creatief en ook nog eens sociaal betrokken. Nog maar eens een diepe buiging voor hem. Hieronder twee presentaties:

Aaron Swartz / Jesus

Gisteren zag ik online de documentaire Aaron Swartz: the internet’s own boy, over de vorig jaar door zelfmoord overleden internetgoeroe achter RSS, Reddit en vooral de grote man achter de protesten tegen de SOPA-wet. Zijn verhaal klinkt in de documentaire als het verhaal over Jezus, ontdaan van alle mythes. Een held zonder meer, met een tragisch en onnodig einde. Eerst de trailer, eronder de hele documentaire [neem de tijd, hij duurt dik anderhalf uur]. Onvoorstelbaar hoe iemand op zo’n jonge leeftijd door heeft hoe de wereld in elkaar zit!

The film follows the story of programming prodigy and information activist Aaron Swartz. From Swartz’s help in the development of the basic internet protocol RSS to his co-founding of Reddit, his fingerprints are all over the internet. But it was Swartz’s groundbreaking work in social justice and political organizing combined with his aggressive approach to information access that ensnared him in a two-year legal nightmare. It was a battle that ended with the taking of his own life at the age of 26. Aaron’s story touched a nerve with people far beyond the online communities in which he was a celebrity. This film is a personal story about what we lose when we are tone deaf about technology and its relationship to our civil liberties.

luchtpost

In deze TEDtalk een voorstel om een nieuwe infrastructuur te bouwen voor een ‘internet of matter’; een netwerk van drones die lichte pakketten vervoert. Dat klinkt als toekomstmuziek? Vergeet het maar, want Amazon is er al klaar voor en wacht alleen nog op goedkeuring van het trage bureaucratische Amerikaanse luchtverkeersbureau [of hoe zoiets ook moge heten]; alles is verder al gereed! De dronetechnologie zal nog veel gaan veranderen…en is al aardig op weg.

guns, germs and steel

Bij National Geographic is een documentaire gemaakt samen met de schrijver van het invloedrijke boek Guns, germs and steel. Schrijver Jared Diamond verklaart waarom niet de Australische aboriginals, de Mexicaanse indianen of de Afrikaanse nomaden de wereld veroverd hebben, maar waarom het de Europeanen waren. Op toegankelijke wijze toont hij aan dat de geschiedenis voor de verschillende volkeren een verschillende loop genomen heeft als gevolg van geografische, klimatologische en bacteriologische factoren en niet als gevolg van genetische verschillen tussen de volkeren. Volgens Diamond hebben de ontwikkelde delen van de wereld hun positie uiteindelijk niet aan zichzelf, maar aan een speling der natuur te danken…

nu te zien op youtube… maar wees er snel bij, want dit soort dingen worden vaak snel weer verwijderd vanwege auteursrechten. duurt 1 uur 49 minuten te lang? Probeer dan de TEDtalk eronder! Update: 30-11-2013: toevallig deze week een nieuwe TEDtalk van Diamond…ook hieronder te vinden.

plantpower

Ik zag de aankondiging van een nieuwe lezingenserie; what a plant knows, verzorgd door de universiteit van Tel Aviv.

Ik had hier al eerder deze even grappige als interessante TEDtalk gepost van Stefano Mancuso over intelligentie bij planten: Planten gedragen zich op vreemd intelligente manieren: in hun verdediging tegen roofdieren en om hun voedselbronnen te optimaliseren… Maar kunnen we ze beschouwen als wezens die echt een eigen vorm van intelligentie bezitten? De Italiaanse botanicus Stefano Mancuso legt intrigerende bewijzen voor [bron: ted.com].


Zou het dan toch? The triffids?

geschiedenis der mensheid

Vandeweek ben ik door een vriendin op een fijne online lezingenserie van Coursera gewezen: A brief history of mankind, verzorgd door de universiteit van Jerusalem, wat duidelijk hoorbaar is aan het accent van Yuval Noah Harari, maar dat is voor Nederlandse oren eigenlijk juist heel prettig. Ik heb de eerste lezingen bekeken en ze zijn fascinerendr; heel eigen visies op de menselijke geschiedenis waaruit een heel ander mensbeeld spreekt dan we doorgaans voorgeschoteld krijgen. In het youtubefilmpje introduceert hij zichzelf en de ‘cursus’.

About 2 million years ago our human ancestors were insignificant animals living in a corner of Africa. Their impact on the world was no greater than that of gorillas, zebras, or chickens. Today humans are spread all over the world, and they are the most important animal around. The very future of life on Earth depends on the ideas and behavior of our species. This course will explain how we humans have conquered planet Earth, and how we have changed our environment, our societies, and our own bodies and minds. The aim of the course is to give students a brief but complete overview of history, and to answer some basic historical questions such as:

What is religion?
What is an empire?
What is money?
What is science?
What is capitalism?
Why did almost all societies believe that women are inferior to men?
Does history have a direction?
Did people become happier as history progressed?
And what is the likely future of humankind?

bijtjes en bloemetjes

Wat hebben mensen toch een ingewikkeld leven…zou het niet veel heerlijker zijn om van de ene verleidelijke bloem naar de volgende nog exotischer verrassing te zoemen? Het paradijs; vergeet de melk; land van honing en nectar!

In deze verbluffend talk, toont Jonathan Drori de buitengewone manieren die bloeiende planten – meer dan een kwart miljoen soorten – hebben ontwikkeld om insecten te lokken om hun pollen te verspreiden: ze leggen ‘landingsplaatsen’ aan om de insecten naar zich toe te leiden, ze stralen in ultraviolet, ze bouwen uitgebreide vallen en bootsen zelfs andere seksueel aanlokkelijke insecten na.

steven pinker

Eerder berichtte ik al over de blijde boodschap van evolutionair psycholoog Steven Pinker en hoe de mens door de geschiedenis heen steeds minder geweld is gaan gebruiken. Inmiddels grote fan geworden, ben ik eens op zoek gegaan naar andere lezingen en er blijkt genoeg van hem op internet te vinden te zijn. Hieronder twee videos; de eerste uit het begin van zijn carriere, waar hij zeven wonderen van de wereld bespreekt en begint met een lofzang op de fiets…en dat is natuurlijk helemaal terecht :-) Ook de andere wonderen uit het dagelijks leven bespreekt hij vanuit fascinerende gezichtspunten. In de tweede film uit december 2012 doet hij een poging om de ontdekkingen in de wetenschap voor de nabije toekomst te voorspellen en ook hier doet hij dat op zijn enthousiaste en sprankelende manier:

onderwijsfabriek

Sir Ken Robinson heeft in 2006 misschien wel de beroemdste TEDtalk tot dusver gehouden; hij houdt een vurig pleidooi voor het veranderen van het onderwijssysteem van achterhaalde creativiteitsdodende kennisfabriek naar een zorgvuldiger manier om de in ieder kind aanwezige geniale talenten tot bloei te laten komen. Een latere TEDtalk van hem is door RSA Animate voorzien van schitterende animaties ter ondersteuning van zijn op zichzelf al boeiende en sprankelende presentatie. Het resultaat is dat alle subtiele hints extra aandacht krijgen waardoor de diepzinnigheid van zijn boodschap niet te missen is.

apenstreken

een blogbericht gevonden op de hele fijne website: http://www.visionair.nl, een blog over wetenschap, ideeën, maatschappij en de toekomst

In onderstaande video wordt een interessant psychologisch fenomeen gedemonstreerd. Voor de lezers die dit fenomeen nog niet kennen is het interessant om eerst deze video te bekijken en daarna pas verder te gaan met het lezen van de rest van dit artikel (1m42)

Het experiment uitgevoerd in bovenstaande video was een inzending uit 2010 van de psycholoog en hoogleraar Daniel Simons voor The Best Illusion of the Year contest. Simons is een beroemd (experimenteel) psycholoog die onderzoek doet naar onder andere perceptie, geheugen en aandacht. Hij is onder meer bekend vanwege zijn onderzoek naar veranderingsblindheid. De inzending uit 2010 is een geactualiseerde versie van het beroemde experiment ‘De onzichtbare gorilla‘ die Simons samen met collega Christopher Chabris in de jaren negentig heeft uitgevoerd. Beide experimenten laten zien dat door bewuste focus op een bepaald element (selectieve aandacht of selectieve waarneming) er een vorm van blindheid kan ontstaan waardoor je minder ziet dan dat er werkelijk is. In het experiment focus je je op de bal die over en weer wordt gegooid. Door die focus op de bal zien ongeveer de helft van de mensen die het filmpje kijken, niet de gorilla die dwars door het beeld loopt. Als je later weer terugkijkt en bewust op de gorilla let, dan zie je de gorilla opeens wel. Zoals in de video wordt opgemerkt werkt het alleen als je deze video nog niet eerder hebt gezien en de gorilla daardoor ook niet verwacht. Het experiment laat duidelijk zien dat als je ergens teveel de focus oplegt, je andere (relevante) zaken over het hoofd kunt zien. Je bent er als het ware blind voor. Er zijn meer van dit soort video’s op Simons’ YouTube Kanaal te vinden.