herhaling

Vorig jaar heb ik over een cursus geschreven…a brief history of humankind:
https://sirlovalot.wordpress.com/2013/08/25/geschiedenis-der-mensheid/
een fantastische cursus die mijn kijk op de wereld heeft veranderd.
Vanaf 10 augustus wordt ie herhaald: sla je slag!
https://www.coursera.org/course/humankind
https://www.youtube.com/watch?v=xQ4eg7Zj5OY

een interview:
I find much of what you wrote in the book disturbing.
What, for example?

This: “The human race is no more than a herd of sheep that ended up with tanks and atomic bombs because of an evolutionary accident.”
Fundamentally, mankind was unimportant in the ecological system. Then, in one fell swoop, an evolutionary blink of an eye, the human race is transformed from something unimportant to the most important thing in the world.

It’s usually assumed that we were superior to other species.
Not necessarily. For example, everyone is so enthusiastic about the fact that man created tools. But that does not make man an especially important animal. As beavers build dams and bees build hives, human beings have spears. Or take the high intelligence of human beings, the ability to make plans, to transmit information − that was also there before, but that, together with the tools, was not enough to make man special. If you want to single out what it was that really catapulted us from the margins to center stage, it is the ability to communicate and transmit messages in very large numbers.

Through language.
Through language. What chimpanzees or Neanderthals can do in groups of 50, we can do in groups of 50 or 500 million.

So that’s how we triumphed in the reality of life.
Yes. A reality program does actually illustrate it well. The key to victory lies more in manipulation and cooperation than in exceptional personal skills. Lees verder

Advertenties

plantpower

Ik zag de aankondiging van een nieuwe lezingenserie; what a plant knows, verzorgd door de universiteit van Tel Aviv.

Ik had hier al eerder deze even grappige als interessante TEDtalk gepost van Stefano Mancuso over intelligentie bij planten: Planten gedragen zich op vreemd intelligente manieren: in hun verdediging tegen roofdieren en om hun voedselbronnen te optimaliseren… Maar kunnen we ze beschouwen als wezens die echt een eigen vorm van intelligentie bezitten? De Italiaanse botanicus Stefano Mancuso legt intrigerende bewijzen voor [bron: ted.com].


Zou het dan toch? The triffids?

geschiedenis der mensheid

Vandeweek ben ik door een vriendin op een fijne online lezingenserie van Coursera gewezen: A brief history of mankind, verzorgd door de universiteit van Jerusalem, wat duidelijk hoorbaar is aan het accent van Yuval Noah Harari, maar dat is voor Nederlandse oren eigenlijk juist heel prettig. Ik heb de eerste lezingen bekeken en ze zijn fascinerendr; heel eigen visies op de menselijke geschiedenis waaruit een heel ander mensbeeld spreekt dan we doorgaans voorgeschoteld krijgen. In het youtubefilmpje introduceert hij zichzelf en de ‘cursus’.

About 2 million years ago our human ancestors were insignificant animals living in a corner of Africa. Their impact on the world was no greater than that of gorillas, zebras, or chickens. Today humans are spread all over the world, and they are the most important animal around. The very future of life on Earth depends on the ideas and behavior of our species. This course will explain how we humans have conquered planet Earth, and how we have changed our environment, our societies, and our own bodies and minds. The aim of the course is to give students a brief but complete overview of history, and to answer some basic historical questions such as:

What is religion?
What is an empire?
What is money?
What is science?
What is capitalism?
Why did almost all societies believe that women are inferior to men?
Does history have a direction?
Did people become happier as history progressed?
And what is the likely future of humankind?

overbodig

Ik heb deze week ontdekt dat het bijhouden van deze blog volledig overbodig is. Het is er allang en bovendien nog veel beter ook: neem een kijkje op www.openculture.com en kom daarna nooit meer terug! Ga weg, hup; ksssst! scheer je weg!!!

Enigszins onthuts – tussen enthousiast over het ontdekte en verslagen omwille van de consequenties – staar ik nu naar een post op het blog: 500 gratis opleidingen verzorgd door de beste universiteiten die er zijn en met behulp van geweldige professoren. Waar zal ik me de komende maanden op storten? 26 lezingen over de dood van Yale University? 6 lezingen van Leonard Bernstein over luisteren naar muziek? of toch de europese geschiedenis na de renaissance in 25 delen?

Hopelijk blijft het deze zomer zulk weer…ik heb wel wat zinvollers te doen dan op terrasjes zitten en roseetjes wegpimpelen! OpenCulture biedt trouwens niet alleen maar zware kost; er is ook veel aandacht voor kunst en vintage entertainment. Tot ziens hier…later, als ik de moed heb hervonden om weer verder te gaan met deze blog…

update 4/8/2012: via de website Coursera zijn ook weer vele studies te vinden, ditmaal niet alleen de lezingen, maar compleet met opdrachten en peer-reviews en zelfs certificaten. Hier de pagina ‘humanities and social studies‘ Een presentatie over Coursera en het belang ervan hieronder in de TED-talk: